Эластичная оптика: камера для Джеймса Бонда

Команда исследователей Колумбийского университета (Columbia University School) объявила о создании эластичного покрытия, способного превратить любой предмет повседневного использования в цифровую камеру, достойную Джеймса Бонда.

Исследователи добились немалых успехов в миниатюризации оптических элементов: полимерная пленка снабжена матрицей, состоящей из небольших гибких линз и светочувствительных датчиков. Это совершенно новый подход к цифровой съемке и визуализации.

Матрица гибких оптических элементов выполнена таким образом, что фокусное расстояние и направление каждой линзы может меняться в зависимости от уровня деформации покрытия. Гибкие линзы обладают широкой областью охвата, изгибание матрицы изменяет оптические свойства системы, но это не влияет на качество получаемого изображения — все картинки получаются цельными, без промежутков и разрывов.

По словам исследователей, опытный образец камеры был изготовлен из оптически прозрачного силикона. На его поверхности создана матрица гибких линз, размером 33х33 элемента. Процесс создания матрицы довольно простой: жидкий силикон заливают в форму и извлекают из нее после затвердевания. Затем силиконовый лист приклеивают к прозрачному нейлону, за листом устанавливают цифровую камеру Nikon D90, с помощью которой делаются снимки, запечатлевая свет, преломляемый изогнутыми линзами матрицы.

В настоящее время в лаборатории Колумбийского университета разрабатываются образцы широкоформатных гибких матриц, в которых планируется использование не только оптических компонентов, но и гибких электронных элементов.

Исследователи предполагают, что развитие технологии приведет к появлению цифровых камер, размером и толщиной не больше кредитной карты. Перспективным направлением внедрения разработки считается наружное видеонаблюдение. Камеры будут практически незаметны для окружающих и ликвидируют при съемке так называемые «слепые пятна».