Сверхминиатюрная камера, напечатанная на трехмерном принтере

Команда инженеров из Штутгарта (University of Stuttgart) создала сверхминиатюрную камеру на оптическом волокне, толщина которого не превышает два человеческих волоса. Оптическая система камеры содержит три линзы. Устройство было получено методом прямой трехмерной печати с помощью лазера.

Последовательное нанесение слоев материала позволяет получать трехмерные объекты любой сложности и формы. Но до сих пор технология прямой печати позволяла создавать только пластмассовые, металлические и керамические изделия.

Чтобы изготовить миниатюрные линзы необходимой формы, исследователи модернизировали традиционную технологию лазерной трехмерной печати и в результате с помощью фемтосекундного лазера смогли получить линзы диаметром всего 0.1 миллиметра.

Линза состоит из трех элементов и может фокусироваться на различных предметах с расстояния всего в 3.0 миллиметра, далее изображение передается по тонкому 1.7-миллиметровому кабелю.

Ожидается, что разработка ученых позволит создать эндоскопы, которые можно будет использовать многих областях науки, техники и промышленного производства. Устройства будут востребованы в медицине для осмотра организма с минимальным хирургическим вмешательством.

Линзу можно напечатать не только на оптическом волокне, но и на поверхности каждого пикселя светочувствительных CCD-сенсоров, которые используются в цифровых камерах. Технология получит свое развитие в камерах наблюдения, датчиках и робототехнике.